Pese a la crisis económica global, en Zacatecas, México, se ha declarado una auténtica “fiebre del oro” que ya atrajo inversiones directas por US$1.500 millones para poner en operación nuevos yacimientos.

Entre esas vetas se encuentran las del municipio de Mazapil, al norte del estado, cuyas reservas se calculan en 13 millones de onzas de oro (cada una equivalente a 28.7 gramos) y unos 864 millones de onzas de plata.

Con la bonanza minera, los expertos consideran que para 2010 Zacatecas podría desplazar a Sonora como el primer estado productor de oro en el país. Nicolás Castañeda, secretario estatal de Desarrollo Económico, y Manuel Huitrado Trejo, director de Minas, consideraron que el sector minero-metalúrgico en la entidad pasa por una época de “vacas gordas”, al permitir la operación de doce centros de explotación que generarán al menos tres mil empleos en la entidad. Ello, a pesar de que algunos de esos centros mineros se habían declarado en quiebra hace poco más de 15 años, debido al desplome del precio de los metales en el mercado internacional.

Primer productor de plata y zinc

No obstante los altibajos en el sector, las empresas mineras, principalmente filiales de Grupo México, Peñoles y Grupo Frisco, han colocado a Zacatecas como el primer estado del país productor de plata, con 45% del total nacional, y de zinc, con 38%, según el reporte anual 2007 de la Cámara Minera de México (Camimex).

Pero al ponerse en marcha la unidad minera conocida como El Peñasquito, en Mazapil, en los próximos años Zacatecas podría desbancar a Sonora, que ocupa el primer lugar nacional en la producción de oro, con 28% del total.

En esa mina se iniciaron estudios de prospección hace una década y hace dos años la minera Glamis Gold determinó la existencia de un yacimiento de oro de clase mundial y lo vendió a la canadiense Goldcorp Inc., que opera en México a través de la subsidiaria Minera Peñasquito.

Millonaria inversión

El proyecto inicial de inversión proyectado fue de US$882 millones para obtener una producción de 100.000 toneladas de minerales por día. Sin embargo, al realizar una revaluación, se determinó un incremento en la extracción de oro (de 31%), plata (50%), plomo y zinc (60%).

Con ello, la inversión aumentó a US$1.500 millones financiados por la Bolsa de Valores de Toronto, Canadá, para una producción de 130.000 toneladas diarias de minerales.

En mayo pasado se inició la producción de óxido mineralizado, aunque la producción de oro se dará a finales de 2009, cuando estén concluidas las dos plantas de beneficio. Las reservas de ese centro minero están proyectadas para 19 años y su plena producción para 2018.

La mina de Peñasquito tiene un avance de 70%, con lo que ha generado 3.000 empleos, de los cuales 600 son directos de la unidad minera, y de ellos, 167 profesionistas zacatecanos.

Según el secretario estatal de Desarrollo Económico, entre esos trabajadores hay también 60 operadoras de montacargas.

Más oro a la vista

En 2008 se anunció un nuevo proyecto minero en el municipio de Mazapil, el cual podría tener las mismas dimensiones con el hallazgo de otro yacimiento áureo cerca de la comunidad San Tiburcio, donde ya se realizan proyecciones que avizoran reservas millonarias en onzas de oro.

El director estatal de Minas, Huitrado Trejo, adelantó que esa región, localizada a unos 300 kilómetros al noreste de la capital del estado, podría convertirse en un corredor industrial de gran potencial, que garantizaría a largo plazo la estabilidad económica y laboral regional en esa zona colindante con Saltillo, Coahuila.
Despite the global economic crisis, Zacatecas, México, has declared a veritable “gold rush” which attracted direct investment of US$1,500 million to put into operation new deposits.

Among those deposits are those in the Mazapil municipality, North of the state, whose reserves are estimated at 13 million ounces of gold (each equivalent to 28.7 grams), and about 864 million ounces of silver.

With the mining boom, experts believe that during 2010, Zacatecas could displace Sonora as the leading state producer of gold in the country. Nicolas Castaneda, State Secretary for Economic Development and Manuel Huitrado Trejo, Director of Mines, found that the mining-metallurgical sector in the state is going through an era of “fat cows”, allowing the operation of twelve exploitation centers to generate at least three thousand jobs. This, despite the fact that some of these mines were declared bankrupt just over 15 years ago, due to the plummeting price of metals on international markets.

Leading producer of silver and zinc

Despite the ups and downs in the sector, mining companies, mainly subsidiaries of Grupo Mexico, Peñoles and Grupo Frisco, have placed Zacatecas as the leading state of the silver-producing country, with 45% of the national total, and with zinc, 38 %, according to the 2007 annual report of the Mining Chamber of Mexico (Camimex).

But with the start-up of the mining project known as El Peñasquito in Mazapil, in coming years Zacatecas would displace Sonora, which now ranks first nationally for the production of gold, with 28% of the total.

In this mine, studies began a decade ago, and two years ago the Glamis Gold mine found a world-class gold site and sold it to Canada’s Goldcorp Inc., which operates in Mexico through its subsidiary, Minera Peñasquito.

Millionaire investment

The initial project planned investment of US$882 million for a production of 100,000 tons of mineral per day. However, while undertaking a reassessment, an increase in the extraction of gold (31%), silver (50%), lead and zinc (60%) was determined.

With that, the investment increased to US$ 1,500 million funded by the Toronto Stock Exchange in Canada, allowing for a daily production of 130,000 tons of mineral.

Last May it began production of oxide mineralization, while gold production will be started at the end of 2009, when the two benefit plants are concluded. The reserves of this mining center are planned for 19 years of life and full production is projected by the year 2018.

The Peñasquito mine has advanced by 70%, which has generated 3,000 jobs, of which 600 are direct employees of the mining unit, and of these, 167 are Zacatecas professionals.

According to the State Secretary for Economic Development, among these workers are 60 forklift operators.

More gold in sight

In 2008 a new mining project in the municipality of Mazapil was announced, which could have the same dimensions with the discovery of another gold field near the San Tiburcio community, where millionaire projections are made in reserve-ounces of gold.

The State Director of Mines, Huitrado Trejo, said that this region, located about 300 kilometers Northeast of the capital, could become a powerful industrial corridor, which would guarantee long-term economic stability and employment in the regional area adjacent to Saltillo, Coahuila.