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Los proyectos mineros que entrarían en operación en Argentina entre 2017 y 2019

El Secretario de Minería, Daniel Meilán, señaló que hay al menos nueve iniciativas que podían activarse en los próximos dos años.

Una de las prioridades del gobierno de Mauricio Macri, en Argentina, es reavivar el sector minero y poner a Argentina como un país atractivo para los inversores, en especial de cara a la mejora en los precios de los metales y la posibilidad de que las exploraciones repunten.

Ya en en países vecinos, como Chile y Perú, hay una serie de iniciativas que podrían comenzar su construcción en el mediano plazo. Un ejemplo es el proyecto Quellaveco, de Anglo American, que ha motivado al gobierno peruano a expresar su deseo de que la empresa acelere la puesta en marcha.

En el caso argentino, la situación no está tan alejada. El Secretario de Minería, Daniel Meilán, señaló a LATINOMINERÍA que hay al menos nueve iniciativas que podían activarse entre 2017 y 2019.

Estos serían:

  • Proyecto Pirquitas-Chinchillas:

Silver Standar, la empresa propietaria de Mina Pirquitas, firmó un acuerdo con Golden Arrow para avanzar en el proyecto Chinchillas, de producción de plata, estaño y zinc.

El joint venture permitirá extender la vida de Pirquitas, ya agotada, además pasar a la siguiente fase tras las labores de exploración en Chinchillas. Sobre el aspecto operativo del proyecto, se trabajará extrayendo del nuevo yacimiento y la planta de Pirquitas seguirá funcionando.

Para Chinchillas se consideró una inversión inicial de US$237 millones.

  • Megaproyecto Pórfido de Taca Taca:

En junio de 2014 First Quantum Minerals Limited anunció la compra de la minera junior canadiense Lumina Copper Corp., operadora del proyecto cuprífero Taca Taca, el que se localiza en la puna salteña, en una transacción valuada en el orden de los 470 millones de dólares canadienses.

Según la normativa canadiense NI 43-101, Taca Taca posee un recurso indicado de 9,6 MT de cobre, contenidas en 2.170 MT con una ley de 0,44% de cobre, 0,08 g/t de oro y 0,013% de molibdeno, implicando una ley equivalente de cobre de 0,57%, y un recurso inferido de 3,4 MT de cobre contenidas en 921 MT con una ley de 0,37% de cobre, 0,05 g/t de oro y 0,012% de molibdeno, implicando una ley equivalente de cobre de 0,47%, utilizando una ley de corte de 0,3% de cobre.

  • Proyecto Linderos:

Es propiedad de Mansfield Minerals Inc. Se trata de un depósito de pórfido de oro lixiviable situado en la provincia de Salta. Según el estudio de prefactibilidad de AMEC Americas Limited alberga una reserva de oro de 1,92 millones de onzas dentro de un recurso de 2,95 millones de onzas.

Según datos del Ministerio de Energía y Minería la inversión inicial era de US$166 millones.

  • Proyecto Cerro Moro:

Cerro Moro, de Yamana Gold, es un proyecto de oro y plata ubicado en la provincia de Santa Cruz. De acuerdo a la minera, en su primer año operando a plena capacidad, Cerro Moro producirá 130 mil onzas de oro y 9,9 millones de onzas de plata

Se espera que la iniciativa entre en operaciones en el primer semestre de 2018 y que en 2019 esté operando a full capacidad.

  • Proyecto Don Nicolás:

Este proyecto está enfocado a la explotación de oro y plata y es desarrollado por Minera Don Nicolás S.A., compañía que pertenece a Ciminas. Esta es una empresa de  inversores privados de capitales argentinos que buscan impulsar proyectos nacionales, con nivel medio y alto potencial de crecimiento a largo plazo.

Don Nicolás se ubica  a 38 kilómetros de Tres Cerros, en la provincia de Santa Cruz. Tiene una producción de oro estimada de 50 mil onzas de oro al año.

  • Proyecto Sales de Jujuy:

En litio, destaca la expansión de Olaroz, operación de Sales de Jujuy (propiedad de Orocobre, Toyota Tsushi y JEMSE). A principios de este año, la compañía anunció su intención de poner en marcha una segunda planta de producción.

Según informó Sales de Jujuy, se prevé un aumento de producción de 15 mil toneladas adicionales al año.

  • Proyecto Cauchari-Olaroz:

Cauchari-Olaroz es desarrollado por la minera Exar SA, un joint venture de Lithium Americas con SQM. El proyecto de litio está ubicado en Jujuy y su faena pretende ser desarrollada en dos etapas de 25 mil toneladas de capacidad cada una, por lo que sumaría 50 mil toneladas en total.

Inicialmente, ambas compañías invertirán unos US$430 millones y la construcción está proyectada para el primer semestre de 2017.

  • Proyecto Sal de Vida:

Sal de Vida, de la australiana Galaxy Resources, es una iniciativa que busca producir 25 mil toneladas anuales de carbonato de litio con grado batería y 95 mil toneladas anuales de clorhidrato de potasio durante 45 años.

El proyecto tiene una inversión inicial estimada de US$100 millones.

  • Proyecto Salar del Rincón:

Enirgi Group, través de su subsidiaria ADY Resources Limited, construye una planta productora de carbonato de litio e hidróxido de litio en el Salar del Rincón. El proyecto se ubica en Salta y estaría listo a principios de 2019.

Para esto se consideró una con una inversión de US$300 millones.

 

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