Imagen: SQM
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Litio lidera ingresos de SQM por segundo trimestre consecutivo

El 29% de las ventas de la compañía provinieron de este segmento que desplazó al área de nutrientes vegetales.

(Diario Financiero) Cada vez quedan menos dudas respecto a que el litio se está perfilando como la principal línea de negocio de SQM.

Prueba de esto es el incremento que este segmento tuvo en las ventas de la empresa al primer trimestre de este año, las que alcanzaron a US$ 155,9 millones, o sea, casi el doble del registro del mismo lapso de 2016, cuando reportó US$ 78,9 millones.

De esta forma, este es el segundo trimestre consecutivo en que este metal se convierte en la principal entrada de recursos de la firma, concentrando el 29%, desplazando al segmento de nutrientes vegetales.

Una de las principales razones de esta variación se debe al alza evidenciada por el precio del litio en el último tiempo. Según explicó Daniela Desormeaux, gerenta general de SignumBOX, el precio promedio del carbonato de litio (el principal compuesto químico que se obtiene de este metal) casi se ha duplicado en un lapso de 24 meses, en el que la tonelada pasó de un rango de US$ 5.000 a US$ 6.000, a superar los US$ 10.000.

En tanto, las proyecciones para este año son más que positivas, ya que se estima que la demanda crecerá en torno a 12%, mientras que la oferta no ha presentado el mismo ritmo, lo que según Desormeaux, hace posible “esperar que la presión alcista de los precios se mantenga durante un tiempo”.

Con este escenario, SQM ha manifestado estar interesada en elevar su producción del Salar de Atacama, lo que pasa necesariamente por un acuerdo Corfo, agencia de fomento que es dueña de las pertenencias del salar de Atacama que la firma opera y con la que mantiene una serie de litigios. Tomando el período 1997-2016, SQM ha consumido el 40% de su cuota de extracción.

Consultado por inversionistas, el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac, reconoció que con el aumento de producción anunciado para 2018 “tendremos menos años para producir litio en el contrato”, por lo que se hace necesario lograr lo antes posible un acuerdo con Corfo “que beneficie al país, que beneficiará a Corfo, y nos beneficiará a nosotros”, comentó.

Potash evaluará participación

Ayer, Potash, uno de los accionistas de SQM, se refirió a su participación en la empresa tras haber logrado un acuerdo con Pampa Calichera, una de las sociedades cascadas a través de las que Julio Ponce controla indirectamente a la minera, hace unas semanas.

Según consignó Reuters, el presidente de Potash Corp, Jochen Tilk, dijo que este acuerdo “no demuestra ninguna intención” y agregó que “avanzaremos en la mejora de la gobernanza y eso es realmente todo lo que hay en este momento. No refleja ninguna estrategia futura”.

Admitió que a fin de año clarificarán si aumentan o ceden parte del 30% que tienen en SQM. Esto, tras completar su fusión con Agrium.