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Digital Transformation Initiative Mining and Metals Industry
Digital Transformation Initiative Mining and Metals Industry

La oportunidad de US$320.000 millones de la minería

De acuerdo con el análisis del World Economic Forum y Accenture, el impulso de las nuevas tecnologías incrementa la eficiencia de los procesos operativos, reduce costos, aumenta la productividad y mejora la calidad de vida de los trabajadores y las comunidades.

  • Artículo preparado por Esteban Rodríguez, director ejecutivo de Recursos de Accenture Chile para revista MINERÍA CHILENA.

La trasformación digital se ha convertido en un pilar fundamental en el desarrollo de todas las industrias en general y, sin duda, la minería no es la excepción. Según un paper publicado por World Economic Forum (WEF), en colaboración con Accenture, la transformación digital tiene un potencial de desarrollo relevante para la industria minera.

Así, por ejemplo, hacia 2025, a través de la transformación digital, se dejarían de emitir 610 millones de toneladas de CO2, unas mil vidas se salvarían, se podrían evitar 44.000 heridos en accidentes y generar US$56.000 millones adicionales sólo por el uso de maquinarias automatizadas, entre otros beneficios.

Estas cifras no son de extrañar si se considera que actualmente hay 8.000 millones de aparatos conectados (Internet of Things) y la estimación es que el número crezca hasta un billón para 2030.

Ante ese escenario, dentro de la minería ya está comenzando la transformación de sus modelos de negocio a través del uso de nuevas tecnologías, tales como la inteligencia artificial, los vehículos autónomos, el Big Data, Analytics y Cloud, Custom Manufacturing e impresión 3D, Internet de las Cosas y aparatos conectados, robots y drones, además de redes sociales y sus plataformas. Su aplicación se puede agrupar en cuatro categorías, según se muestra en el cuadro “La mina conectada”.

La mina conectada

Hacia el proceso de cambio

En 2015 el World Economic Forum lanzó la “Iniciativa de Transformación Digital”, la cual busca –con el apoyo de Accenture– dar a conocer y acompañar a los líderes a nivel global en este proceso de cambio.

En el caso de la industria minera, la transformación digital es clave. De acuerdo con el análisis del WEF y Accenture, el impulso de las nuevas tecnologías tiene el potencial de generar nuevos ingresos por US$320.000 millones en este sector hacia 2025, debido a que incrementa la eficiencia de los procesos operativos, reduce costos, aumenta la productividad y mejora la calidad de vida de los trabajadores y las comunidades.

Esta oportunidad de transformación es hoy parte de la realidad de la industria minera, que se enfrenta a precios de los commodities inestables, así como a la necesidad de reducir costos y de readaptar sus operaciones.

Sólo con el mayor uso de máquinas automatizadas se podrían generar ingresos por US$56.000 millones en la minería. El sector conoce esta realidad y por eso se estima que la adopción de máquinas automatizadas aumentaría del 0,1% actual a 25% hacia 2025 en las mineras.

Por su parte, el empleo de sensores inteligentes tiene el potencial de adicionar ingresos por US$34.000 millones a la industria, por su rol de mantenimiento predictivo, lo cual permite reducir costos mejorando el uso de equipamiento.

La transformación digital es también clave para cumplir con los estándares y objetivos de sustentabilidad, lo que, al mismo tiempo, permitiría mejorar la relación con las comunidades. Debido a la mejora en la eficiencia operacional que implica la incorporación de las nuevas tecnologías, la industria dejaría de emitir 610 millones de toneladas de CO2, con un beneficio para la sociedad y el medio ambiente estimado en US$30.000 millones.

Transformación Digital

El momento actual

Actualmente en Chile existe tecnología digital funcionando en la minería, pero no de manera integral. Hay silos o focos, soluciones de nicho, que atacan una problemática, pero no existe una visión integrada de operación. Esto significa que se está tomando ventaja parcial de todo el potencial que tiene la transformación digital sobre la productividad y el crecimiento.

Al desarrollar una transformación digital de manera integral, la minería tiene la capacidad de tomar decisiones de forma anticipada y llegar a sus metas más rápido, ya que se aumenta la visibilidad sobre cómo van avanzando los procesos y, por ende, el uso eficiente de los recursos. Se trata de integrar distintos niveles de la organización en capas únicas, lo que permite tener información y desarrollar un análisis de ésta casi en tiempo real, de forma de operar la mina en el momento en que están sucediendo los eventos.

La transformación digital en la industria minera se podría definir en cinco pilares o estados de maduración: visualización y alertas; analytics y programación dinámica; cambio a lo digital o “digital twin”; integración de la automatización; y red cognitiva.

Durante las primeras etapas del proceso de transformación digital, las mineras pueden visualizar los datos en toda la cadena de valor. Al poner la información adecuada en manos de los empleados, pueden tomar mejores decisiones en un sistema de producción integrada.

La mina “interconectada” –impulsada por tecnología Cloud y por la Internet de las Cosas– consolida y permite visualizar datos desde la mina hasta el mercado. Ahora los gerentes de operación, los supervisores, los operadores y la sede central pueden tener una visibilidad clara y en tiempo real de toda la cadena de producción. Alertas diseñadas a medida mantienen informados a los empleados, proporcionándoles información relevante. Los usuarios pueden realizar cambios más oportunos a los procesos en función de una mejor calidad de los datos.

Analytics y los algoritmos de aprendizaje automático están ayudando a las mineras a obtener una visión más estratégica del negocio a partir de sus datos. Al alimentar estos algoritmos con datos en línea y analizar los registros históricos, los ejecutivos pueden extraer conocimiento futuro a partir de características sobre el desempeño, la salud y los minerales.

Alinear los planes y cronogramas estratégicos en tiempo real ha sido un desafío para las mineras desde hace mucho tiempo, especialmente cuando se utilizan diferentes metodologías para las personas, los procesos y las tecnologías. “Digital Twin” ofrece un ambiente virtual, que fusiona horizontes de planificación a corto, mediano y largo plazo, para ayudar a las compañías a tomar decisiones basadas en el valor para un rango de operaciones, desde la sala de control hasta la propia mina.

La faena automatizada es tan sólo el comienzo. La integración de la automatización en toda la cadena de valor posibilita que las empresas solucionen una cantidad de problemas críticos de negocios, incluso con mayor rapidez e inteligencia. El primer paso es desarrollar modelos analíticos en base a datos reales. Estos modelos producen resultados confiables, que los mineros pueden utilizar para validar y automatizar decisiones en el próximo proceso. Las mineras luego pueden integrar estas decisiones en el Digital Twin para modelar los cambios de performance y entender el impacto en toda la cadena.

Cognitive Network es la próxima generación de tecnología. La capacidad que tienen las máquinas de pensar y actuar como humanos a través del análisis de datos no estructurados producirá una verdadera transformación en todo el proceso minero. A través de la Inteligencia Artificial se complementará el trabajo humano para sacar el mejor potencial de los trabajadores.

La barrera que dificulta la transformación digital es la capacidad de las organizaciones de adaptarse a un contexto cada vez más avanzado y cambiante. Se trata de impulsar un cambio cultural, donde este proceso es la base del modelo de negocio y donde la tecnología es desarrollada para mejorar la forma en que las personas viven y trabajan.

 

  • Conoce la “Iniciativa de Transformación Digital” del Foro Económico Mundial

 

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