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Producción de cobre a junio es la más baja en 12 años en Chile

Huelga de 44 días en Escondida explica gran parte del descenso.

(La Tercera) Una caída de 250 mil toneladas registró la producción de cobre de la minería chilena al primer semestre de 2017 en comparación con los primeros seis meses del año anterior. La baja se explica fundamentalmente por el descenso de 40% en Minera Escondida, producto de la huelga de 44 días ocurrida entre febrero y marzo de este año.

Así lo reveló el boletín mensual de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), que consignó que al primer semestre la producción de cobre de la minería local totalizó 2,518 millones de toneladas, 10% menos que en igual semestre del año pasado, cuando la producción llegó a 2,77 millones de toneladas.

La producción registrada fue además la más baja desde 2005, año en que la extracción del metal en los primeros seis meses del año fue de 2,516 millones de toneladas.

De acuerdo con información empresa por empresa, Minera Escondida, controlada por BHP, alcanzó las 323 mil toneladas durante el primer semestre, 40% menos que las 539 mil toneladas de igual lapso de 2016. La magnitud de esta faena, la más grande del país, explica la caída agregada. Pero además, de las 20 unidades productivas que analiza Cochilco, sólo ocho aumentaron su producción. Además de Escondida, bajaron fuertemente El Abra (30,7%) y Quebrada Blanca (20,8%).

Catastro de inversiones

Además, Cochilco entregó el lunes su estimación de cartera de proyectos mineros para 2017-2026, que considera un monto total de US$ 64.856 millones, 32% más que lo estimado el año anterior, cuando se calculó US$ 49.208 millones.

De acuerdo con la presentación realizada ayer por el director de estudios de Cochilco, Jorge Cantallopts, el aumento de la cartera se debe principalmente a la entrada de US$ 15.909 millones en proyectos nuevos, entre los que destacan El Abra Mill Project, que considera una inversión de US$ 5.000 millones; la expansión de Sierra Gorda, con una inversión de US$ 2.000 millones; y NuevaUnión, con una inversión de US$ 3.500 millones. Tanto las iniciativas en El Abra como la de NuevaUnión son consideradas como “potenciales” por el catastro.

Al comparar esta cartera con la de 2016, también se puede apreciar una disminución en la participación total de Codelco, pasando del 44% de la inversión el año pasado a 36,3% durante 2017.
Respecto de las probabilidades de inversión de las iniciativas consideradas en el catastro 26 proyectos tienen una mayor probabilidad de materialización, sumando un total de US$ 30.468 millones. Por su parte, de acuerdo a la información recopilada por Cochilco 17 proyectos tienen menor probabilidad de materialización, sumando un total de US$ 29.011 millones.

“Hoy tenemos una buena noticia”, dijo la ministra de Minería, Aurora Williams, tras conocerse la cifra. Agregó que el país tiene una base geológica importante, y que están dadas “todas las condiciones para invertir, a lo que se auna una mejor proyección de precio” del cobre.

Por su parte, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández señaló que esta noticia “promete mayor inversión futura, más ingresos para las compañías, mejores ingresos para el fisco, una detención del desempleo que se ha visto en minería en los últimos años producto del bajo precio”, entre otros aspectos.

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