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Alza del cobre empuja exportaciones chilenas a su mayor nivel en 6 años

De acuerdo con cifras del Banco Central, los embarques crecieron 33,7% en valor, llegando a US$ 2.994 millones en agosto.

(La Tercera) Su mejor desempeño en seis años registraron los envíos de cobre chileno en agosto, anotando un alza de 33,7% en valor respecto de igual período de 2016, de acuerdo con cifras del Banco Central.

El incremento se explicaría principalmente por el aumento del precio en los mercados internacionales. Así, en agosto los envíos del metal totalizaron US$ 2.994 millones, cifra 33,7% mayor que los US$ 2.239 millones registrados en el mismo mes del año pasado. Esta variación anual es la más alta registrada en seis años, específicamente desde junio de 2011, cuando los envíos de cobre alcanzaron los US$ 3.923 millones, 35,72% más que igual mes del período anterior.

Además, los envíos de agosto son los mayores en casi tres años (diciembre de 2014), ocasión en la que estos totalizaron US$ 3.498 millones.

Para Gustavo Lagos, académico de la PUC, la explicación del aumento de la recaudación por envíos de cobre y su variación anual está “fundamentalmente en el precio del cobre, porque la producción de este año no va a ser muy distinta que la del año pasado, que ya fue baja”, señaló.

Una idea similar esbozó el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo. “El precio empezó a subir en octubre-noviembre de 2016. Todo lo que se pueda comparar año a año antes de eso, dará variaciones extraordinariamente altas debido a la variación del precio”, planteó.

Ambos analistas coincidieron en que esperan que el valor del metal rojo se mantenga sobre los US$ 3 la libra durante varios meses. “Esperaría que el precio pueda mantenerse por sobre US$ 3 la mayor parte del tiempo. Si sigue así hasta fin de año, el próximo no va a bajar”, sostuvo Lagos. Por su parte Guajardo dijo prever “un buen precio por lo menos hasta fines de año. Podría haber algunas correcciones, pero nada significativo”.

El metal rojo cerró ayer en US$ 3,10 la libra, 0,31% menos que el cierre del miércoles, de US$ 3,11. En lo que va del año, el metal promedia US$ 2,67 la libra, 25% más que en igual período de 2016 (US$ 2,14).

Producción

Respecto de la producción de cobre del país, Lagos explica que en noviembre del año pasado esta se estimaba en 5.850.000 toneladas, pero que eso no ocurrirá. “Hoy ya se estiman 300 mil toneladas menos. De esas 300 mil, el 80% a 90% va a ser producto de la huelga de Escondida”, comentó, descartando la producción como efecto del alza en los envíos.

Guajardo también descartó la incidencia de la producción en el aumento de las cifras de envíos de cobre. “La producción de cobre en Chile ha venido cayendo este año. A julio tenías una caída de 9% en la producción chilena, y en agosto se recuperó un poco, pero no de una manera demasiado significativa como para explicar variaciones de las exportaciones tan grandes”, explicó.

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