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Salar de Uyuni

Yacimientos de Litio Boliviano (YLB): planta de cloruro de potasio iniciaría producción en 2018

El precio internacional de la tonelada de carbonato de litio en 2016 estaba en $US7.475, en 2014 era de $uUS5.050. El país prevé consolidar la industrialización en 2019.

(PaginaSiete) Mientras que Argentina es uno de los países que más aprovecha la bonanza de precios del litio para impulsar la producción, Bolivia aún está en proceso de consolidar el proceso de industrialización.

La cotización internacional de la tonelada de carbonato de litio en 2016 estaba en 7.475 dólares, mientras que en 2014 llegaba a 5.050 dólares.

En Argentina actualmente hay dos emprendimientos en producción, que extraen alrededor de 40.000 toneladas al año entre los dos, con una tendencia a subir hasta 130 mil toneladas, en el caso de concretarse nuevas inversiones.

Estos son Olaroz de Sales de Jujuy que produce 17.500 toneladas, y Salar del Hombre Muerto, de FMC, en Catamarca, del que se sacan 22.500 toneladas. Esto representa el 16% del litio a nivel mundial, señala una publicación del portal del periódico La Nación.com.ar.

Argentina, junto con Chile y Bolivia, forma el llamado “triángulo del litio” y se encuentra en cuarto lugar en cantidad de reservas probadas del mineral, detrás de Bolivia, Chile y China (algunos rankings la ubican tercera), cita la publicación.

De los tres integrantes del “triángulo del litio”, Argentina es la que está “mejor perfilada” para aprovechar este auge. ¿Por qué? Porque, según el secretario de Minería de Argentina, Daniel Meilán, Bolivia ahuyentó a las empresas mineras al exigir que produjeran los autos eléctricos en territorio boliviano, y Chile tuvo un conflicto con la minera Soquimich por mal financiamiento de la política, lo que paró un poco su producción, señala el análisis de La Nación.

La empresa estatal Yacimientos de Litio Boliviano (YLB), afirmó que es una de muchas notas sobre la explotación de los recursos naturales como materia prima hecha por transnacionales.

“Se habla de millones de inversiones y miles de toneladas de producción, pero, ¿es de los argentinos?’ En Argentina con el gobierno de (Mauricio) Macri se dieron todas las facilidades a la inversión extrajera en minería, pero, ¿qué participación tiene el Estado argentino en dicha industria? Si es que la tienen es mínima, sin ninguna incidencia en la dirección de emprendimientos”, observó.

Asimismo, señala que tanto en Argentina como en Chile a las empresas que explotan litio no les “interesa” generar valor agregado y sólo se llevan la materia prima, por eso no hay emprendimientos para la industrialización.

“En Bolivia estamos encarando toda la cadena productiva del litio, desde la producción de materia prima (carbonato de litio), su industrialización (conversión en cátodos) y producción de producto final (ensamblado de baterías de litio), todo en escala piloto”, explicaron en la estatal.

Según la empresa estatal, todo el proceso tecnológico en las plantas es impulsado por profesionales y universitarios nacionales, no se le debe patente o fórmula a ningún extranjero. “Tenemos el orgullo de señalar que la industria del litio es 100% boliviana. Bolivia es el único país que asume la industrialización en toda la cadena”, destaca.

La cadena productiva del litio se inicia con la exploración que permite identificar áreas de mayor concentración de litio en el Salar de Uyuni. La explotación consiste en la recuperación y transformación de la materia prima (salmuera), hasta obtener carbonato de litio en la Planta Piloto.

A partir de este proceso se levantará una Planta de Cátodos de Litio para la fabricación de cátodos y electrolitos de litio.

Industrialización en 2018

La empresa estatal Yacimientos de Litio Boliviano (YLB) informó que está en fase de conclusión el montaje de la planta industrial de cloruro de potasio y se espera que para inicios de 2018 se inicie la producción.

Sobre la planta de carbonato de litio, informó que evalúan las firmas para el contrato de construcción y su puesta en marcha. “En la planta de cloruro de potasio, en el Salar de Uyuni, a fin de año se harán pruebas y ajustes al vacío y en los primeros meses de 2018 se iniciará la producción en escala hasta alcanzar su capacidad total 350 toneladas por año”, señalaron en respuesta a un cuestionario.

Para la planta de carbonato de litio, fase industrial, se evalúa a 10 proponentes y se prevé que en noviembre se firmará el contrato con la empresa que se hará cargo de la construcción, montaje y puesta en marcha, con una capacidad de 15.000 toneladas año.

Sobre las operaciones de las plantas piloto, YLB precisó que a la fecha la planta de cloruro de potasio produce 300 toneladas por mes; se tiene un stock de 2.000 toneladas y se gestiona su venta. En el mercado interno se comercializaron 2.000 toneladas, hasta la fecha.

La de carbonato de litio produjo siete toneladas/mes. En 2016 se vendieron 51 toneladas a países de Asia y a la fecha se tienen comprometidas 40 toneladas en grado técnico (99% de pureza), que serán entregadas en los próximos días.

Para la planta de materiales catódicos, instalada en La Palca, Potosí, se procesa carbonato de litio obtenido del Salar de Uyuni. Con este material procesado actualmente se ensamblan las primeras baterías con litio boliviano.

También se ensamblan baterías de varias capacidades y que están en fase de prueba en diferentes aplicaciones.

Se instaló un telecentro en la unidad educativa de Ibarecito-TIPNIS con sistema fotovoltaico y baterías de litio. Otro similar en Pasorapa, Cochabamba, y se proyecta su aplicación en comunidades sin acceso a la red eléctrica para las lámparas de mineros y otros proyectos.

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