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Exportaciones de cobre en Chile llegan a su máximo desde 2014 por mejor precio

Según cifras del Banco Central, los embarques del mineral alcanzaron los US$ 22.989 millones, 14,2% más que en igual periodo del año anterior. Esto, pese a la menor producción tras el paro de Escondida.

(El Mercurio) La mejora en la cotización del cobre se está dejando notar en las cifras de exportación del país, registrando valores que no se veían desde hace tres años.

De acuerdo con estadísticas del Banco Central, a septiembre de este año los envíos del metal llegaron a US$ 22.989 millones, suma 14,2% superior que los US$ 20.129 millones de igual lapso de 2016. Este valor es el mayor registrado para el periodo desde 2014.

Sin embargo, los números están lejos de los registrados en el periodo del denominado súper ciclo de las materias primas, cuando el cobre se cotizaba cerca de los US$ 4 la libra.

Al noveno mes de 2011, por ejemplo, las exportaciones de cobre chilenas llegaron a US$ 32.914 millones -el valor más alto de la última década-, gracias a un precio del metal promedio de US$ 3,99 la libra para el lapso enero-septiembre. En igual período de este año, el precio del cobre promedia US$ 2,70 la libra.

“En 2011 el precio promedio del cobre estuvo cerca de US$ 4 la libra, situación que no se prevé que ocurra en los años que restan de la presente década. A modo de referencia cabe recordar que el Ministerio de Hacienda publicó recientemente el precio de referencia del cobre para un horizonte de 10 años (2017-2026) y lo situó en US$ 2,77 la libra”, señala el director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, Jorge Cantallopts, respecto de los escenarios de precios del metal.

¿Qué pasará en el resto del año? El experto opina que si bien es precipitado anticipar cómo evolucionarán las exportaciones de cobre los próximos meses, probablemente “nos encontremos con niveles mejores que en la primera parte del año cuando se registró una caída de los envíos”.

Sostiene que la extensa huelga en Escondida afectó la producción, sin embargo, ya muestra signos de recuperación. “Comparando tasas de producción a doce meses, en julio aumentó 5% y en agosto en 9%, pero en el periodo enero-agosto se acumula una caída de 5%. Consecuentemente, de continuar el precio en los actuales niveles en lo que resta del año el valor de las exportaciones comenzaría a elevarse, con un fuerte impulso en 2018, para cuando se prevé que la producción aumente del orden de 6%”, manifiesta Cantallopts.

Aunque la mejora en el precio es una buena noticia para las compañías mineras, estas enfrentan menores leyes que pueden impactar en sus costos y, por ende, en las utilidades.

Cae participación

La industria del cobre sigue teniendo un gran peso sobre las exportaciones totales del país, aunque ésta ha disminuido respecto a 10 años atrás. A septiembre, los envíos del metal rojo representaban 47% de los embarques del país en ese lapso.

Si bien es un avance respecto al 45,3% de participación de esta industria en los primeros nueve meses de 2016, la cifra de este año es la segunda más baja desde 2007 a la fecha.

De hecho, las exportaciones de cobre de 2007 representaban el 57% de los envíos del país a septiembre de ese año. De esta manera, en una década el peso del metal rojo en los envíos chilenos cayó en 10 puntos.

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