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La apuesta para que Nelson Pizarro siga al frente de Codelco

Parlamentarios, directores y ex ejecutivos aprueban la permanencia del ejecutivo. Pero él aún no lo decide.

(La Segunda) Él no ha manifestado su deseo de seguir, pero tampoco se lo han pedido formalmente. Sin embargo, la opinión de que Nelson Pizarro (77) continúe en la presidencia ejecutiva de Codelco en el próximo gobierno, es tema en el ambiente minero.

En la última reunión con bonistas de la cuprífera estatal en Nueva York, uno de los temas planteados al presidente del directorio, Oscar Landerretche, fue la conveniencia financiera de que el ingeniero civil de minas de la Universidad de Chile permanezca en el cargo, al que llegó en 2014 como sucesor de Thomas Keller. El propio Landerretche, que hace algunos días también participó en la Semana de la Bolsa de Metales de Londres, dice que en ese encuentro también se le acercaron varios inversionistas para sugerirle esta idea de continuidad.

Cuenta que en el mercado se alaba la gestión de Pizarro por el severo ajuste de cinturón que implementó para bajar los costos de la compañía y hacerla más competitiva. Además, por el trabajo de ordenamiento de la cartera de proyectos, fijando prioridades y haciendo creíble este plan en el mercado, y también porque logró mantener acotado el abultado endeudamiento en US$14.000 millones que recibió de la gestión previa, cuando subió US$2.000 millones por año.

(Vea también la entrevista: Oscar Landerretche: “En el mundo privado, cuando un gerente lo está haciendo bien, la lógica es que siga”)

Por eso es que ex directores de la compañía como Jorge Bande reconocen que “el mercado está atento a la continuidad de Nelson Pizarro, y es evidente que un cambio en la presidencia ejecutiva de la mano de un nuevo gobierno sería una pésima señal para el exterior”.

Recuerda que “con la llegada de la Presidenta Bachelet esto no sucedió, y se cambió a Thomas Keller de manera abrupta. Pizarro debería continuar, o bien alguien de su confianza en un periodo de transición si es que él no quiere continuar”, complementa.

Una idea similar tiene el presidente ejecutivo durante el periodo de Frei RuizTagle, Marcos Lima: “Lo peor que le puede ocurrir a una compañía de estas características es transformarla en destinación ligada a la coalición gobernante”.

A pesar de que el directorio de Codelco no ha socializado la continuidad de Pizarro, ésta es una idea que está presente en la mesa y que incluso el propio Landerretche ha ido levantando como bandera. Una idea es una transición suave, en que el ejecutivo quede un año o dos, para formar a un eventual sucesor. La alternativa es que con el cambio de gobierno quede al mando alguien de su confianza y con formación minera.

“El presidente ejecutivo tiene que ser un minero, tener una visión, un perfil como el de Diego Hernández, del propio Nelson Pizarro, que son mineros, que entienden mucho más esto, de éxitos y fracasos. Al interior de Codelco hay gente, y lo bueno sería que los presidentes ejecutivos se mantuvieran por tiempos más prolongados y que la gente saliera de adentro”, apunta Raimundo Espinoza, presidente de la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC) y director de la minera.

Mirada política
Las voces de apoyo a la continuidad de Pizarro trascienden al ámbito productivo. “Nelson Pizarro tiene todas las competencias para ser presidente ejecutivo, pero no sé si tendrá las ganas”, apunta el ex contralor y miembro del comité programático de Sebastián Piñera, Ramiro Mendoza.

Una opinión similar expresa el senador RN —que ha sonado como posible ministro de Minería—, Baldo Prokurica. “Aquí hay que manejarse no sólo en el tema minero, sino también en el trato con los sindicatos y las relaciones con comunidades. En eso, Pizarro se ha manejado bien. Me da la impresión que tiene bastante vitalidad para seguir”, describe.

Desde la Nueva Mayoría el senador DC Jorge Pizarro se suma a la idea: “Yo quiero ver muchos años más a Pizarro en Codelco. Esto es independiente a cada gobierno y es el directorio de la minera el que lo tiene que confirmar”, proclama.

¿Qué piensa Pizarro sobre la idea de seguir? Algo deslizó hace unos días en una entrevista a revista Qué Pasa: “Está claro que quiero terminar lo que es mi responsabilidad y eso es cerrar bien el 2017. Nadie sabe lo que el futuro le depara, entonces para qué pasarse rollos”.

Como también es cierto que el mismo Pizarro ha manifestado su deseo de jubilar y dedicar más tiempo a su familia, la idea de un heredero que surja dentro de sus propio equipo también hace sentido. La condición sine qua non es que tenga ADN minero. Así, surjen espontáneamente nombres como el de Octavio Araneda, vicepresidente de Operaciones Norte; José Pesce, el vicepresidente de Recursos Mineros y Desarrollo, y Alvaro Aliaga, vicepresidente de Operaciones Centro Sur.

El primero lleva 31 años trabajando en la corporación y es definido como un “hombre Codelco químicamente puro”, según sus cercanos. En tanto, Pesce tiene 38 años de experiencia, con pasado en El Salvador y Minera Pelambres. A Aliaga, Pizarro le confió la continuidad de la división Salvador, la operación menos rentable de la estatal.

Otro aspirante con expertise en los números es el actual vicepresidente de Administración y Finanzas, Alejandro Rivera, que maneja al dedillo el plan de inversiones por US$ 40 mil millones de la próxima década, y José Robles, vicepresidente de productividad y costos, responsable de los últimos aprietes de cinturón.

Entre los nombres externos, surgen dos ex hombres de la casa: Jorge Gómez, presidente de Collahuasi, quien hasta 2012 lideraba la División Sur de la estatal, e Iván Arriagada, que en diciembre de 2014 dejó la vicepresidencia de Finanzas y asumió como presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals.

El reemplazo de Landerretche
Al interior de Chile Vamos ya suenan varios candidatos para suceder a Landerretche, que finaliza su labor en mayo de 2018. Consultadas cuatro fuentes ligadas a la coalición, mencionan los nombres del ex ministro de Minería Hernán de Solminihac, el ex titular de Hacienda Felipe Larraín y el presidente del Consejo Minero, Joaquín Villarino.

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