(Pulso) El período de “vacas flacas” por la caída del llamado boom minero pareciera alejarse cada vez más, al menos en lo que respecta al aporte de la minería en el erario nacional.

De acuerdo a la información proporcionada por las mineras privadas a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) al tercer trimestre de 2017, las cerca de 30 empresas que reportan habían entregado unos US$101,8 millones al Estado por concepto de impuesto específico a la minería, mejor conocido como royalty. Se trata de un monto 5% mayor al registrado en igual período del año pasado y que corresponde al resultado acumulado más alto desde septiembre de 2015.

En tanto, si se analiza el impuesto a la renta -que incluye el royalty más una serie de otros gravámenes-, la cifra alcanza los US$1.350 millones durante los primeros nueve meses del año; más del doble de los US$593 millones registrados en el mismo período del año anterior.

Todo ello, se da en un contexto en que las mineras suman ganancias por US$3.236 millones a septiembre, casi tres veces lo registrado en 2016, mientras que los ingresos rozaron los US$17 mil millones.

Las mejores cifras se explican básicamente por un mejor precio del cobre. Y es que si el año pasado promedió unos US$2,14 la libra entre enero y septiembre, este año fue de US$2,70 la libra; es decir, un 26% superior.

Esta alza pudo contrarrestar la caída que tuvo la producción minera, que presentó una baja de 4% en el caso de la actividad privada, arrastrado por la huelga de 44 días que protagonizó la primera productora de cobre del globo, Escondida.

La minera controlada por BHP Billiton produjo 602.744 toneladas métricas a septiembre, un resultado 21% menor respecto al mismo período del año 2016. Pese a ello, Minera Escondida contabilizó impuestos a la renta e impuesto específico minero por un total de US$286 millones, lo que equivale a un aumento de 1% comparado con los US$283 millones contabilizados en 2016. “Este incremento se debe principalmente a la mayor tasa de impuesto aplicable durante el año 2017”, comentaron desde la minera.

Las que más tributaron

Pese a los traspiés que sufrió Escondida durante la primera mitad del año, la minera igualmente se coronó como la principal aportante al fisco entre las privadas, siguiendo la tónica de los años anteriores.

El segundo y cuarto lugar lo tomaron dos operaciones de Antofagasta Minerals: Pelambres y Centinela, aportando US$240 millones y US$132 millones, respectivamente.

A Pelambres le siguió, en tercer lugar, Collahusi, con un margen estrecho. Y es que si bien esta produce casi la mitad que Escondida, logró elevar en 1,2% su producción en los primeros nueve meses, lo que a su vez estuvo acompañado de optimizaciones.

“Ha sido un buen trimestre, sin embargo los resultados obtenidos son producto de un trabajo constante que venimos ejecutando hace cuatro años y con mayor intensidad en el último período. Cuando asumimos la responsabilidad de esta compañía, Collahuasi había sido organizada para abordar un proyecto mucho mayor que, por razones de mercado que todos conocemos, se suspendió. Nuestro foco más intenso ha sido y seguirá siendo la búsqueda constante del mejoramiento y eficiencia de nuestros procesos”, comentó durante la entrega de resultados el presidente ejecutivo de Collahuasi, Jorge Gómez.

En tanto, las operaciones de Anglo American Sur -que comprenden las operaciones de Los Bronces y El Soldado-, se ubicaron en quinto lugar dentro de las principales aportantes.

Hacienda informará en los próximos días monto de capitalización para Codelco
Ya está en las manos de la directiva de Codelco el decreto para capitalizar este año a la estatal, información que dentro de los próximos días se haría pública.

Y es que de acuerdo al acta del directorio del pasado 21 de diciembre, el presidente ejecutivo de la minera Nelson Pizarro ya actualizó a la mesa sobre la “capitalización comunicada por el Gobierno”, la que según trascendió se ubicaría en línea con los US$600 millones solicitados por la administración.

Así, se espera que el Ministerio de Hacienda de a conocer el monto durante los próximos días.

La capitalización se enmarca en el compromiso del Gobierno de entregar unos US$4.000 millones a Codelco entre 2014 y 2019, para que esta lleve adelante los llamados proyectos estructurales, que apuntan en su mayor parte a mantener la producción actual. A la fecha se han entregado menos de la mitad de dicho monto, unos US$1.775 millones.

De estos dineros, US$1.100 millones se han otorgado a través de inyecciones de capital; US$200 millones a través de retención de utilidades y US$475 millones por medio de la ley reservada sobre excedentes. Este último fue entregado en abril de 2017.