El Poder Legislativo de la provincia de Catamarca (Argentina) aprobó las modificaciones al contrato entre FMC-Minera del Altiplano y el Gobierno de la Provincia. Con el visto bueno, la compañía podrá producir hasta 40 mil toneladas de carbonado de litio.

Durante 2017 Minera del Altiplano, subsidiaria de FMC Corporation (FMC) y que tiene a su cargo el proyecto Fénix ubicado en Antofagasta de la Sierra, produjo 15.153 toneladas de carbonato de litio.

Con el proyecto de expansión de las operaciones que la empresa tiene en el Salar del Hombre Muerto, la compañía podrá llegar en una primera etapa a producir 19.000 toneladas de carbonato de litio; posteriormente podrá duplica esa capacidad, llegando a las 40.000.

La expansión implica una inversión de US$300 millones.

Hoy la planta de carbonato de litio puede producir entre 15.000 y 15.500 toneladas y de hecho, en los últimos 5 años hubo un incremento efectivo en el volumen de este mineral y así, Minera del Altiplano pasó de una producción de 8.804,40 toneladas en el año 2013, a 15.153 toneladas en 2017.

Nuevo contrato

El nuevo contrato, explicó la Secretaría de estado Minero de Catamarca, se traduce directamente en beneficios para la provincia, los que se incrementarán en un 240% en los próximos cinco años.

En regalías mineras, Catamarca pasará de percibir el 1,6% de la facturación (que es lo que representa actualmente el 3% de bocamina) al 2% de ésta: un 150% más. También los fondos de por responsabilidad social empresaria tendrán un acrecentamiento, ya que representarán un 0,3% de la facturación, el 170% más.

“Pero sin duda, lo más importante es el incremento del aporte al fideicomiso, que pasará de un monto fijo a un 1,2% de la facturación, un 902% más en los próximos 5 años”, informó la secretaría.