Una dinámica cartera de proyectos presenta la minería en Chile para los próximos años, un escenario que se explica por factores como los niveles de demanda por minerales que presentan países como China e India, junto con la incertidumbre que generan en el sector las diversas negociaciones colectivas a desarrollarse este 2018.

Según estimaciones de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), la inversión que se materializará en Chile entre el 2017-2026 es de US$64.856 millones, lo que representa un alza de 31,79% respecto del periodo 2016-2025, cuando se esperaban en inversión US$49.208 millones, conformando un auspicioso escenario que es analizado en detalle en el Catastro de Proyectos Mineros 2017-2018, publicación materializada por el Área de Estudios del Grupo Editorial Editec.

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Al respecto, Luis Ramírez, coordinador del Área de Estudios del Grupo Editorial Editec, comenta que este Catastro entrega una mirada técnica sobre la cartera de inversión en Chile, que en el caso “del sector cobre, con 36 proyectos, representa más del 90% (de todas las iniciativas) con cerca de US$60.000 millones. El hierro y minerales industriales (incluyendo el litio) considera ocho proyectos, los cuales representan el 7% de la cartera con US$4.600 millones, mientras que el sector aurífero comprende tres iniciativas, los cuales representan el 2% con poco más de US$1.000 millones”.

Luis Ramírez

Según Ramírez,  a diferencia de años anteriores la cartera de inversión da señales de una leve mejora, principalmente debido a las nuevas iniciativas incorporadas, pero también por la reactivación de proyectos paralizados en periodos anteriores, como El Abra Mill, Sierra Gorda 230 ktpd y NuevaUnión (antes El Morro y Relincho). “Fueron añadidos once nuevos proyectos por un valor cercano a US$12.500 millones, más dos nuevas líneas de inversión pertenecientes a la estatal Codelco: proyectos FURE y tranques, por alrededor de US$3.500 millones”.

“Codelco disminuyó su participación porcentual en la cartera de inversiones, pasando de un 44% en 2016 a 36% de participación, ya que la minería privada, considerando tanto la gran minería como la mediana, porcentualmente aumentó su participación permitiendo acrecentar la cartera. Por lo cual, se ven señales optimistas de reactivación en los proyectos de inversión, impulsadas por el alza en el precio del cobre. Lo anterior se ve reflejado en solicitudes de actualización de cotizaciones presupuestarias, tanto para nuevos proyectos como para iniciativas que estaban a la espera de mejores condiciones de mercado”, resalta Luis Ramírez.

Proyectos mineros relevantes

De acuerdo a un informe de la Cámara Chilena de la Construcción, para 2018 el gasto en construcción en el sector minero se espera que alcance los US$2.548 millones.

Respecto a las proyecciones de inversión para 2018, el coordinador del Área de Estudios del Grupo Editorial Editec detalla que “gran parte de la cartera es avalada por inversiones de Codelco y la extensión de faenas privadas ya existentes, donde destaca Minera Spence de BHP. Es así que para 2018 Codelco, con los proyectos Chuquicamata Subterránea y Nuevo Nivel Mina El Teniente, representa el 60% del gasto en construcción, con lo cual la estatal acumula el 55% de los US$7.700 millones proyectados para el quinquenio 2017-2021. Por su parte, en el caso de Spence se estima un monto de US$600 millones para 2018, lo que representa el 25% del total del gasto en construcción”.

Junto a lo anterior, el ingeniero advierte que “si bien en el corto plazo no se esperan grandes ajustes, debido a la duración y la naturaleza de las iniciativas más relevantes que se encuentran en carpeta, la escasez de nuevos proyectos podría reducir en el mediano plazo el dinamismo del sector. Esto debido a que la actual cartera de inversiones presenta la mayor parte del gasto en construcción para 2018 de proyectos en estado de ejecución, lo que equivaldría a cerca de un 70%, existiendo ya aprobado por parte del Servicio de Evaluación Ambiental más del 30%”.

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Radiografía minera

Con el fin de acceder a una mirada más detallada sobre el  escenario minero que presenta Chile y los proyectos que lo configuran, es posible adquirir el Catastro de Proyectos Mineros 2017-2018, publicación materializada por el Área de Estudios del Grupo Editorial Editec. El documento presenta un completo análisis de la exploración en Latinoamérica y sus principales competidores.

Este catastro se publica anualmente desde 1992 y en su edición 2017-2018 incluye más de 150 proyectos mineros greenfield y brownfield ubicados en Argentina, Brasil, Chile Perú, México, Ecuador, Panamá y Colombia. Además, en esta versión se han añadido nuevos países relevantes, siendo estos: Estados Unidos, Australia, Canadá, Rusia, República Dominicana y Bolivia.

Revisa una muestra de este catastro o compra un ejemplar del Catastro de Proyectos Mineros 2017-2018.