(Pulso) Menos costos y mayor productividad. Esa era la promesa que estaba detrás del proyecto Minería Continua, que desde 2005 impulsaba Codelco y que buscaba generar un “quiebre tecnológico” al interior de la corporación.

Sin embargo, con el paso de los años, la iniciativa-que partió en 2005 y que ya había sido implementada en la División Andina- fue suspendida, hecho por el cual la estatal reportó un castigo de US$138 millones en sus resultados informados al tercer trimestre del año.

¿La razón?

Fuentes conocedoras del tema señalaron que el proyecto fue finalizado porque no resultó, debido a problemas técnicos que involucraban mayores recursos.

“Ante la discontinuación del proyecto durante el primer trimestre de 2018, contablemente se realizó por una parte, un castigo de US$71,7 millones antes de impuesto (US$25 millones después de impuestos) asociados a ingeniería básica, construcción y equipos y, por otra parte, se reclasificaron US$103,6 millones hacia el rubro propiedades, planta y equipos por aquellos activos que potencialmente podrían ser utilizados en otras operaciones y/o proyectos de la Corporación.

De estos últimos activos, y producto de una revisión posterior, se procedió a dar de baja bienes descartados por US$ 66,4 millones, lo que finalmente significó que al 30 de septiembre de 2018, este proyecto totalice un castigo de US$138,1 millones”, dijo la estatal en el marco de su informe de los estados financieros.

El jueves, el presidente ejecutivo, Nelson Pizarro, también se refirió a la situación al ser consultado sobre el aumento de las provisiones a corto plazo de la estatal, que pasaron desde US$ 324 millones a US$ 1.228 millones.

“Las provisiones que tuvieron que hacerse este año corresponden (entre otras cosas) a inclusiones contables por el proyecto de Minería Continua y un litigio”, apuntó.

¿Qué es Minería Continua?

En sus resultados, Codelco detalló que la iniciativa tenía como objetivo, “desarrollar de manera interna un quiebre tecnológico asociado a la explotación de yacimientos subterráneos”, y que sus principales características eran eliminar la exposición de trabajadores a puntos de extracción activos; aumentar la velocidad de extracción de mineral; y concretar la extracción simultánea desde varios puntos.

En ese sentido, también apuntó que el proyecto comenzó en el 2005, con las primeras pruebas conceptuales y que entre 2007 al 2008 se validó a nivel piloto, para que a contar de 2009 se realizaran la ingeniería básica y de detalle y la construcción de la Validación Industrial en el sector oeste del tercer panel de la División Andina, la cual se llevaría a cabo hasta 2018.

“Posteriormente, se esperaba su implementación en Chuquicamata Subterránea y en los nuevos proyectos de Codelco. Durante el período 2018, se efectuaron estudios del proyecto y la administración ha decidido no continuar con el mismo”, señaló la estatal en su informe de resultados.

Codelco, tenía patentado el proceso desde 2012 y mediante éste, buscaba aumentar la productividad en al menos 50% y reducir los costos operacionales en 20%.

En 2014, el entonces gerente de Tecnología e Innovación de la cuprera, Fidel Báez, señalaba a la Revista Minería Chilena que este era uno de sus principales legados en la minera.

“Suena algo soberbio decir que es un legado, pero efectivamente en los últimos 10 años que pasé en Codelco estuve trabajando gran parte de mi tiempo en el desarrollo del diseño de Minería Continua.

Todo indica que es bastante auspicioso”, dijo entonces.

US$1.000 mils. para las FFAA en 2018

En el marco de la entrega de resultados el vicepresidente de Administración y Finanzas de Codelco, Alejandro Rivera, adelantó que durante este año la corporación entregará más de US$1.000 millones en recursos a las Fuerzas Armadas, en razón de la Ley Reservada del Cobre.

“A partir de este año, los recursos a la Ley Reservada se pagan en base devengada hacia fin de año, por lo tanto lo que antes se pagaba mensualmente ahora se provisiona y se paga a fin de año.

El monto final de la Ley reservada va a superar los US$1.000 millones y eso ha hecho aumentar las provisiones en forma importante”, indicó, destacando que el endeudamiento se ha mantenido estable.